Южный океан

Карта 1905 года

Карта 1905 года

Самым малоизученным и, пожалуй, самым интересным с точки зрения науки является Южный или Антарктический океан. До 2000 года понятие «Южный океан» было условным – так океанологи называли часть мирового океана, состоящую из южных частей Тихого, Атлантического и Индийского океанов и омывающую берега Антарктиды.

Закат в Южном океане. Фото Zippora Imber

Закат в Южном океане. Фото Zippora Imber

Изучение специфики этой части мирового океана, связанной со своеобразием гидрологического режима антарктических вод между зоной конвергенции и северными берегами Антарктиды, которые объединены циркумполярным течением, уникальность шельфа дна, животного и растительного мира, а так же его особого влияния на климат планеты, дали ученным основания выделить в 2000 году пятый Южный или Антарктический океан.

Карта Антарктиды

Карта Антарктиды

Граница Южного океана проходит по 60 параллели южной широты и соответствует северной границе зоны антарктической конвергенции и уникальности рельефа дна. Его площадь составляет 20 327 тыс. кв. км. и он является четвертым по величине океаном Земного шара. В его водную часть входят моря Амундсена, Беллинсгаузена, Росса, Уэдде-ла, часть пролива Дрейка, малая часть Шотландского моря и другие водные пространства Антарктиды. Рельеф Южного океана в своем большинстве имеет глубину от 4 000 до 5 000 м с незначительными зонами мелководья. Континентальный шельф его чрезвычайно глубок, узок и лежит на глубинах от 400 до 800 м. Самая глубокая точка Антарктического океана — южная оконечность Сандвичевой впадины — 7 235 м.

Полосатиковый кит в водах Южного Океана

Полосатиковый кит в водах Южного Океана

Самое большое океанское течение в мире, которое влияет на формирование и изменение климата на всей земле – Антарктическое полярное течение. Оно движется в восточном направлении вокруг Антарктиды и переносит 130 миллионов кубометров воды в секунду. Этот показатель в сотню раз превышает количество воды, переносимое всеми реками Земного шара. Климат Южного океана отличаются своей суровостью.

Модное направление 20-21 веков - туры в Антарктиду

Модное направление 20-21 веков — туры в Антарктиду

Температура воды в поверхностных слоях океана меняется от +10?С до -2?С. Из-за сильного температурного контраста области льдов и открытого океана здесь практически постоянно наблюдаются циклонические штормы, которые двигаются вокруг Антарктиды в восточном направлении. Суровые холодные ветры здесь дуют намного сильнее, чем где бы то ни было на планете. В зимнее время Южный океан промерзает до 65 параллели южной широты в районе Тихого океана и до 55 параллели в районе Атлантического океана, а температура на поверхности опускается намного ниже  нуля.

Ревущие сороковые...

Ревущие сороковые…

Антарктические паковые льды занимают среднюю площадь от минимума в 2,6 миллионов квадратных километров в марте месяце до максимума 18,8 миллионов квадратных километров в сентябре, увеличиваясь за это время примерно в семь раз. Они представляют собой огромнейший запас чистейшей пресной воды на планете. Обломки шельфового льда и материковых ледников образуют айсберги и плавучие льды. Отдельные антарктические айсберги могут существовать да 10 и более лет.

Айсберг в океане. Фотограф  Steve Irwin

Айсберг в океане. Фотограф Steve Irwin

Не смотря на суровые климатические условия Южного океана, живая жизнь в антарктических водах богата и своеобразна. Воды южного океана чрезвычайно насыщенны фито- и зоопланктоном, представленным в первую очередь крилем. Криль является основой питания для многих видов рыб, китообразных, пингвинов, кальмаров, губок, иглокожих, тюленей и других животных. Среди млекопитающих, которые приспособились к обитанию в столь суровых условиях, следует отметить пингвинов, морских котиков, тюлений. Воды Южного океана являются излюбленным местом обитания многих видов китов, таких как синий кит, финвал, сейвал, горбач. Чрезвычайно богато видовое разнообразие ценных пород океанических рыб, которые представлены эндемичными семействами нототениевых и белокровных рыб.

Дно южного океана. Фото:  Steve Clabuesh

Дно южного океана. Фото: Steve Clabuesh

Очень своеобразны быспозвоночные животные., которые обитают в южноокеанических водах. Особый интерес представляют огромные медузы, достигающие веса до 150 килограмм. Пингвины – символ Антарктиды и Южного океана. Эти своеобразные птицы, имеющие вертикальное положение тела, представлены 17 видами. Они ведут полуназемный образ жизни, питаются в воде мелкими рачками и рыбой и совсем не умеют летать как их сородичи.

Пингвины на дрейфующей льдине. Photo by Scott Canon/Kansas City Star/MCT via Getty

Пингвины на дрейфующей льдине. Photo by Scott Canon/Kansas City Star/MCT via Getty

Южный океан в связи с очень суровым климатом еще мало изучен и представляет собой огромный интерес для науки и научных открытий. Тайны, хранящиеся в водах Южного океана, еще не однократно поразят человечество своими открытиями и сенсациями.