В Ирландии на краю глубокого подводного каньона нашли уцелевшие коралловые рифы

Большинство людей ассоциируют слово «коралл» с солнечным светом, голубым небом и Большим Барьерным рифом Австралии. Фактически, более половины из 5100 видов на планете существуют как «холодноводные кораллы» в глубоких и темных частях Мирового океана.

В отличие от большинства других животных, кораллы неподвижны и поэтому в значительной степени полагаются на токи, переносящие крошечные кусочки органического материала для питания.

Со временем, в некоторых случаях за миллионы лет, холодноводные кораллы могут вырасти и в конечном итоге сформировать на морском дне огромные структуры размером с небоскреб, называемые «коралловыми насыпями».

Эти структуры обычны в северо-восточной части Атлантического океана на краю ирландского континентального шельфа. Они могут достигать нескольких километров в длину и 100 метров в высоту.

Теперь исследователи смогли лично пронаблюдать, что кораллы процветают на самом краю каньона в Ирландии, на почти вертикальной скале. Установленные поблизости станции мониторинга показали, что течения здесь были быстрыми, иногда более метра в секунду, что является самой высокой скоростью, когда-либо зарегистрированной в среде обитания холодноводных кораллов.

Статья об этом интересном открытии была переиздана в The Conversation по лицензии Creative Commons.

Источник