Научная экспедиция отправится к айсбергу, который угрожает целой колонии пингвинов на острове в Атлантике

BBC/DAVID WHITE

Британская антарктическая служба (BAS) возглавит экспедицию к айсбергу А–68а. Гигантская льдина площадью 3 900 квадратных километров в настоящее время дрейфует у берегов острова Южная Георгия, где она может сесть на мель, сделав жизнь пингвинов и тюленей чрезвычайно трудной.

Долгое время айсберг A–68 считался самым большим в мире, однако длинное путешествие по Атлантике забирает его массу, а вместе с тем и звание

Год назад айсберг A–68, который отделился от ледника Ларсена С, раскололся на две части. Сейчас ученые собираются отправиться к части A–68a, которая считается более массивной.

Помимо того, что айсберг угрожает жизни животных на острове Южная Георгия, он также сильно влияет на температуру и соленость моря. Во время экспедиции ученые надеются взять пробы, которые покажут уровень влияния A–68a на окружающую морскую среду. Исследователи должны прибыть на место к концу января 2021 года.

В ходе работ около айсберга они выпустят два подводных планера, которые проведут почти четыре месяца рядом с A–68a.

«Они [планеры] будут следить за температурой и соленостью морской воды, а также собирать данные о концентрации хлорофилла и о том, насколько прозрачна вода», — сказал океанограф BAS Повл Абрахамсен в интервью ВВС.

Данные о хлорофилле дадут представление о том, сколько фитопланктона находится в воде. Эти организмы являются основой пищевой цепи. Их едят мелкие ракообразные, которые, в свою очередь, поедаются основными хищниками региона.

«В отличие от более умеренных и тропических регионов, где существует довольно сложная пищевая цепочка, здесь фитопланктон попадает сразу к крилю, а тот напрямую к пингвинам, тюленям и китам. Это короткая цепочка. И если мы увидим изменения в фитопланктоне, то сразу станет ясно, что случится дальше», — говорят исследователи  BAS.

Ученые не знают, что больше угрожает животным на острове: изменение воды или блокировка острова айсбергом. Сейчас A–68a несет быстрое Антарктическое циркумполярное течение (SACCF), поток воды у берегов острова поворачивает айсберг на юго-восток, поэтому есть вероятность, что в итоге A–68a просто обогнет остров, проплыв мимо. Однако существует риск, что киль айсберга может зацепиться где-нибудь на мелководье.

Недавно мы рассказывали вам о том, что британским военным удалось получить фотографии гигантского айсберга A–68a с воздуха.

Источник