Экотуризм с акулами меняет отношение людей к океану

Исследователи из Университета Виктории в Канаде и Исследовательского института крупных морских позвоночных Филиппин изучили три туристических района, где туристы платят за плавание с китовыми акулами в их естественной среде обитания.

Они провели опрос местных жителей, которые работают на туроператоров в Ослобе, Донсоле и Пинтуяне, включая рыбаков и бывших охотников на китовых акул. Во всех трёх местах люди заявили, что их восприятие китовых акул и морской среды в целом позитивно изменилось с момента введения экотуризма с акулами.

В Ослобе, самом крупном из трёх районов, люди с большей вероятностью рассказывали об улучшении качества своей жизни и расширении возможностей трудоустройства после развёртывания экопрограммы.

На небольших, менее прибыльных территориях, ответы больше касались изменений в том, как люди думают и ведут себя по отношению к акулам.

Но во всех трёх местах группа исследователей услышала от местных жителей, что появление экотуризма с акулами привело к позитивным изменениям в сохранении морской среды.

– Многие люди, с которыми мы общались, рассказали, что теперь они проявляют внимание, заботу и уважение к китовым акулам и ценят их из-за туристической деятельности, – поясняет доктор Джеки Зиглер, возглавлявший группу исследователей. – Они также выразили появление эмоциональной связи общества с этим видом акул и сильную потребность в его защите. До введения туристической деятельности большинство местных жителей признавались, что наносят вред акулам, осуществляя им удары камнями, гарпунами, вёслами, динамитом, или катаясь на них. Кроме того, большинство респондентов в настоящее время стали активно поощрять других людей заботиться об океане, а также используют более рациональные методы рыболовства.

В исследовании также признаются потенциальные негативные последствия туризма для морской среды, такие как воздействие на здоровье местных коралловых рифов и акул. Исследователи пришли к выводу, что необходимы дальнейшие исследования для оценки этих последствий, прежде чем можно будет сделать чёткие выводы относительно положительного воздействия экотуризма с китовыми акулами на сохранение океана.

Тем не менее, исследователи утверждают, что экотуризм может быть эффективным средством усиления защиты путём изменения отношения и поведения местного населения к целевым видам и их соответствующим экосистемам.

Подробнее: