Беременные тигровые акулы помогут учёным раскрыть секреты рождения акул

Многие из крупных и важных для науки видов акул, таких как большие белые, молотоголовые, голубые и тигровые акулы, ежегодно пересекают тысячи километров океанских просторов в процессе загадочных миграций.

Поскольку виды значительно отличаются друг от друга, то большая часть жизни большинства видов акул, включая их репродуктивные склонности, остаётся для исследователей большой тайной.

Всё это время учёные изо всех сил пытались выяснить, где именно и как часто акулы спариваются, продолжительность их беременности и многие аспекты процесса рождения детёнышей.

И вот, наконец, настало время, когда исследователям с помощью новых технологий предоставилась возможность получить ответы на два важных вопроса: где и когда рождаются акулы?

До недавнего времени таких технологий для ответа на эти вопросы не существовало. Но морской биолог Джеймс Суликовский, профессор Университета штата Аризона, благодаря своим усилиям с помощью канадской технологической компании разработал специальную спутниковую метку под названием Birth Tag.

Используя её, команда Джеймса сейчас работает над получением первых данных о том, где и когда рожают акулы, выбрав в качестве своих подопечных беременных самок тигровых акул.

В дальнейшем исследователи хотят перенести разработанную методику на изучение других крупных видов хищниц.

Birth Tag (метка рождения) – это маленькое яйцевидное устройство-капсула, которое внедряется в матку беременной акулы, где остаётся бездействующим и спрятанным среди акулят-эмбрионов на протяжении всей беременности хищницы.

Когда помеченная мама-акула начинает рожать, устройство вместе с акулятами из утробы выходит наружу и всплывает на поверхность воды. При взаимодействии с открытым воздухом метка активируется и передаёт своё местоположение спутнику, который затем отправляет эти координаты и время фиксирования информации в лабораторию Суликовского.

После обработки принятых данных исследователи узнают, где и когда акула произвела роды.

После многих лет тонкой настройки этой новой технологии учёные запустили начальный этап исследования и в данное время устанавливают “метки рождения” на первых беременных самок тигровых акул.

После того, как исследование было одобрено Институциональными комитетами по уходу за животными и их использованию в Университете штата Аризона и Университете Майами, а также правительством Багамских островов, команде Джеймса нужно было сначала найти подопытных тигровых акул.

Для этого они обратились к известному эксперту по акулам доктору Нилу Хаммершлагу, который является директором Программы исследований и сохранения акул в Университете Майами.

И уже вместе с ним команда исследователей отправилась в кристально чистые воды знаменитого района Багамских островов – Тайгер-Бич (Tiger Beach).

Тигровый пляж – это популярное место сбора самок тигровых акул самых разных стадий жизни, включая крупных беременных особей. Беременные самки собираются в тёплых и спокойных водах Тайгер-Бич, чтобы найти убежище и ускорить свою беременность.

Большое количество беременных акул в этом небольшом районе значительно облегчает поиск, но на самом деле поймать и удержать около лодки акулу длиной более 3 метров – непростая задача.

Учёные ловят хищниц с помощью барабанной линии (прочная стальная леска с крючками и сигнальными буями), и эта процедура может занять несколько часов, чтобы безопасно притянуть акулу к борту, вручную придать ей нужное положение и закрепить её возле лодки.

Подробнее