Зебровая акула произвела потомство без участия самца

После долгих лет изоляции от мужских особей зебровая акула произвела на свет здоровое потомство. Учеными впервые был зафискирован переход от «обычного» размножения к партеногенезу. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Зебровая акула произвела потомство без участия самца

Зебровая акула Леони. Фото: Tourism and Events Queensland

Партеногенез представляет собой форму полового размножения, при которой эмбрион развивается из женской половой клетки без оплодотворения. Большинство случаев «девственного размножения» происходят с самками, которые живут в неволе и во время репродуктивного периода ни разу не контактировали с мужскими особями и не размножались обычным путем. Случаи партеногенеза у животных, которые раньше имели половой контакт с самцами, встречаются крайне редко.

Зебровая акула (Stegostoma fasciatum) по имени Леони стала третьим видом живущего в неволе животного (помимо пятнистого орляка и удава), у которого был зарегистрирован факт перехода на партеногенез в течение жизни одной особи. С 1999 эта акула обитала в аквариуме в Таунсвилле (Австралия) вместе с самцом, от которого у нее появилось более десятка детенышей. В 2012 году акулу переместили в другой аквариум и после этого она больше не имела контактов с мужскими особями. Тем не менее, в начале 2016 года Леони отложила 41 яйцо. Из трех яиц вылупились здоровые детеныши Клео, Сиси и Джемини.

Изначально, появилось предположение, что акуле удалось сохранить семя самца, которое могло было быть использовано для оплодотворения. Однако анализ ДНК показал, что детеныши имеют лишь гены самки. Это стало окончательным доказательством, что Леони произвела потомство с помощью партеногенеза.

Профессор из Университета Нового Южного Уэльса,Рассел Бондуриански, считает, что у видов, обладающих обоими репродуктивными режимами, часто наблюдается способность переключаться от одного типа размножения к другому, в зависимости от обстоятельств, однако на практике это происходит крайне редко. Произошедший случай с Леони — крайняя мера, поскольку он уменьшает генетическое разнообразие и приспособляемость.