Зачем акуле-молот такой большой «нос»?

Любой, кто увидит Т-образную голову акулы-молота, сразу заметит её широко расставленные глаза. Но гораздо меньше людей увидят, что то же самое относится и к её ноздрям.

Согласно исследованию, проведённому американскими учёными, широкое расстояние между ноздрями помогает акулам с широким рылом выслеживать свою добычу гораздо быстрее, чем акулам с остроконечной формой головы, где расстояние между ноздрями меньше.

«Идея о том, что расположение ноздрей дальше друг от друга даёт более пропорциональное улучшение обоняния, существует уже 50 лет, но для изучений этого явления не было особых поводов, — говорит биолог Джейн Гардинер из Университета Южной Флориды. — Когда акула плывёт, вода затекает в её ноздри, обтекая крошечные рецепторы, которые обнаруживают растворенные белки, слизь, феромоны и кровь — шлейф материалов, остающихся от её добычи. Молотоголовые акулы могут обнаружить около одной из этих ароматических молекул в 100 миллиардах молекул воды. Этот уровень чувствительности многократно превышает чувствительность большинства других видов животных. Но он не настолько хорош, как его показывают в различных фильмах ужасов про акул. Мнение о том, что акула может почувствовать 1 каплю крови за несколько километров — это миф.

30 лет назад исследования репеллентов против акул, спонсируемые Военно-морским флотом, показали, что акулы оценивают запахи независимо в каждой ноздре, и плывут в направлении более сильного запаха, следуя химическому градиенту, оставленному добычей, который постоянно увеличивается, когда акула приближается к своей цели.

Но последнее исследование показало, что турбулентные океанские воды разбивают химические следы на участки, которые рассеиваются как облака в ветреном небе. Каждый «клочок» запаха представляет собой настоящую кашу сильных и слабых ароматических веществ, которые трудно интерпретировать, основываясь только на концентрации.

Чтобы исследовать, как акулы принимают быстрые решения плыть влево или вправо в этих участках, учёные создали для эксперимента специальное устройство в виде шлема, который с разной интенсивностью распространял перед разными ноздрями подопытных акул запах кальмара.

Подробнее