За последние 25 лет погибла половина кораллов Большого барьерного рифа

Кораллы по всему миру погибают все чаще из-за климатического кризиса. Масштабное обесцвечивание рифов не позволяет им восстановиться, что вредит многим морским видам.

Ученые в австралийском центре исследования рифов ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies сообщают, что за четверть века количество кораллов на Большом барьерном рифе сократилось вдвое.

В 1981 году Большой барьерный риф был признан объектом всемирного наследия ЮНЕСКО из-за своей роли в развитии морских экосистем. Однако именно в конце XX века глобальное потепление начало приводить к ускоренному разрушения рифа. Из-за растущей температуры происходит окисление воды, что учащает обесцвечивание коралловых рифов. В ходе этого процесса кораллы лишаются водорослей — основного источника питания. В результате кораллы теряют способность расти и часто погибают.

Коралловый риф может восстановиться после обесцвечивания, для этого нужно возращение стабильных температур. Однако в XXI веке гораздо чаще происходит обратное — самые крупные обесцвечивания произошли в последние пять лет, весной 2020 года этот процесс впервые затронул весь риф. Австралийские экологи сообщают, что популяции кораллов сократились на 50% за 25 лет, больше всего пострадали ветвистые и пластинчатые рифы, от которых зависят многие виды морских обитателей. В таких условиях рифы практически не восстанавливаются, несмотря на огромную протяженность рифа (1 400 км).