Всегда ли Волга была Волгой?

Великая русская река Волга.  Одна из крупнейших рек на Земле и самая большая по водности и длине в Европе, а также крупнейшая в мире река, впадающая в бессточный (внутренний) водоём. Она объединяет 15 субъектов Российской федерации. Но ее берегах стоят 4 города-миллионника. История реки тесно связана с историй нашей страны. Но так было не всегда. Разные народы и в разные времена давали свое название этой реке.

Исток Волги и ее первый приток ручей Персиянка//Кадр из фильма «Великие Реки России. Волга»

Есть версия, что первое ее упоминание в письменных источниках (а соответственно это и самое раннее из дошедших до нас названий будущей Волги) встречается в сочинениях Геродота. Там описывается некая река под названием Оар, текущая примерно в этих краях.  Согласно античному историку, именно до этой реки дошел персидский царь Дарий I, преследуя скифов. Где-то в этих краях он, наконец, почуял подвох и отправил к скифам посла с предложением — хватит убегать, покоритесь или сражайтесь. На что скифы пожали плечами — мы ни от кого не убегаем, мы просто кочуем по своим степям, как это делаем постоянно. У персов к этому моменту заканчивалось продовольствие, поэтому Дарий приказал отступать.

Низовье Волги. Исследовательское судно «Аксидиан» //Кадр из фильма «Великие Реки России. Волга»

Впрочем, не все исследователи согласны с тем, что под рекой Оар Геродот подразумевает именно Волгу. В рассказе есть некоторые географические несоответствия — например, утверждается, что река эта впадает в Меотиду (Азовское море). Причем с Доном ее тоже нельзя соотнести — Дон греки прекрасно знали и называли Танаисом.

Волга затопленная колокольня в Калязине //Кадр из фильма «Великие Реки России. Волга»

У римлян в более поздние века ( II — IV вв. н.э.) Волга называлась Ра (Rha). В Средние века у нее появилось новое название — Атель. Под этим именем она фигурирует в арабских и византийских источниках. У разных народов евразийского континента со временем возникла разная огласовка этого слова. В тюркских языках — Идель, Итиль, Эдил, Ижил и т.д.

Волга. Каспийское море на заре //Кадр из фильма «Великие Реки России. Волга»

Но на всех современных международных картах она зовется тем именем, которое ей дал русский народ в начале второго тысячелетия: Волга. Название это имеет славянское происхождение, у него общие корни со словом «влага» —  (др.-рус. Вльга) праславянское *Vьlga, ср. во́лглый — волога — влага. В пользу славянской версии происхождения названия говорит наличие рек Vlha в Чехии и Вильга (польск.) в Польше . Правда, есть и альтернативные версии, пытающиеся выводить Волгу из балтских языков, где есть, например, такие слова, как ilga (длинный) и valka (небольшая речка). Альтернативные версии выводят название реки из прибалтийско-финских (фин. valkea, эст. valge «белый», например Вологда) и марийского (так же финно-угорская группа языков)  Волгыдо —  «светлый».