В Австралии стремительно гибнет крупнейшая в мире экосистема

f8008771

На Большом Барьерном рифе набирает обороты процесс обесцвечивания кораллов, свидетельствующий об их вымирании. Заявление об обесцвечивании крупнейшего рифа на планете сделано министром окружающей среды Австралии Грегом Хантом.

Власти Австралии установили высочайший уровень опасности на Большом Барьерном рифе, что вблизи северо-восточного побережья материка. Так, коралловый риф начал резко обесцвечиваться, что уже привело к гибели половины кораллов. Согласно исследованиям водолазов, которые погрузились в мыс Йорк, обесцвечивание вызвано повышенной температурой моря.

«Кораллы фактически купались в теплой воде в течение нескольких месяцев. Они просто не смогли справиться с тепловым стрессом», — заявило руководство заповедника .

79654e68

Океанологи рассказывают, что обесцвечивание рифа нарастает с каждым годом последние 14 лет. Причём в 1998, 2002 и 2016 годах этот процесс достигал своих пиков. Учёные связывают это с влиянием феномена Эль-Ниньо, который перемещает воды в экваториальной части Тихого океана. Наиболее сильное обесцвечивание замечено именно при приближении к экватору.

Исследователи уверены, что вероятность дальнейшего теплового стресса рифа очень высока. Если температура будет продолжать повышаться, то кораллы и дальше будут терять свой цвет. Тем не менее цвет рифа может восстановиться, если тепловой стресс прекратиться, заверяют ученые.

Представитель ведомства отметил, что правительством уже выделены деньги на исследование порядка 40 участков рифа.

Процесс обесцвечивания у кораллов начинается в случае, когда в состоянии стресса они избавляются от крошечных морских водорослей — зооксантелл. Эти водоросли являются источник пищи для кораллов и придают им разные яркие оттенки. Лишившись зооксантелл, коралл становится прозрачным, обнажая свой белый скелет. Тем не менее это не значит, что организм погибнет, просто он становится более хрупким и уязвимым.

В природоохранной организации WWF поздравили действия правительства и отметили, что сейчас необходимо политическое решение для устранения основной причины этой проблемы.

«Мы можем обратить этот процесс. Риф может восстановиться, но мы должны ускорить переход к чистой, возобновляемой энергии, и мы должны уменьшить загрязнение стоков с ферм, а также из-за расчистки земель», — сообщил представитель WWF Ричард Лек.

По словам Лека, Австралия должна ускорить переход к экологически чистой энергии — как солнце и ветер — на 100% перейдя на электроэнергию из возобновляемых источников. Лек подчеркнул, что это должно произойти до 2035 года.

Большой Барьерный риф включает в себя около 3000 рифов и 900 островов. Его площадь простирается вдоль 2000 км северо-восточного побережья Австралии и считается крупнейшей в мире живой структурой. Ежегодно туристический сектор приносит Австралии здесь более $3 млрд.


По материалам: uapress.info