Учёные из Австрии раскрыли тайны древней акулы из мелового периода

Благодаря изучению окаменевших позвонков крупной меловой акулы птиходуса (Ptychodus), палеонтологи из Венского университета получили ответы об особенностях жизни этих акул и причинах их вымирания.

Результаты исследования останков древней акулы учёные опубликовали в научном журнале Plos One под названием «Останки вымершей акулы Ptychodus (Elasmobranchii, Ptychodontidae) из верхнего мела Испании дают представление о гигантизме, темпах роста и истории жизни птиходонтидовых акул».

В 1996 году палеонтологи обнаружили останки крупной акулы на северном побережье Испании, недалеко от города Сантандер. Здесь побережье состоит из многометровых известняковых отложений, которые сформировались во время мелового периода около 85 млн. лет назад.

Находка была ценной ввиду того, что помимо зубов среди останков были обнаружены образцы плакоидной чешуи и позвонки скелета хищника, которые в большинстве случаев быстро разлагаются после смерти акулы и не сохраняются, так как состоят их хрящевой ткани.

Благодаря анализу зубов учёным удалось установить, что акула принадлежала вымершему семейству акул Ptychodontidae из отряда Гибодонтообразные, однако возраст и размер хищника тогда так и не удалось определить. В отличие от зубов, позвонки акулы несут биологическую информацию, такую как длина тела и возраст.

Она фиксируется в виде годичных колец внутри позвонка, как в стволе деревьев. Статистические методы и сравнение с существующими видами позволили учёным расшифровать данные и раскрыть особенности этих загадочных акул только сейчас.

По кольцам на позвонках палеонтологи определили, что возраст древней акулы на момент смерти составил 30 лет. Длина хищника была не более 7 метров.

Исследователи отметили, что расстояния между кольцами на срезе почти не менялись с возрастом, а это означает, что скорость роста акулы перед гибелью не снижалась — она продолжала расти и ещё не достигла половозрелого возраста.

На основе этой информации учёные рассчитали, что длина акул вида птиходус (птиход) могла достигать 10 метров. По первому кольцу палеонтологи определили, что при рождении длина тела птиходуса составляла от 65 до 107 сантиметров. Такие размеры детёнышей имеют многие современные виды живородящих акул.

Исходя из полученных данных палеонтологи сделали предположение, что вид акулы птиходус был живородящим, особи этого вида очень долго росли и поздно достигали половой зрелости.

Это приводило к тому, что потомство птиходусов было малочисленно, и изменения в окружающей среде могли стать именно той причиной, по которой акулы данного вида вымерли.

Подробнее