Ученые выяснили, почему акулы редко болеют раком

Американские ученые раскрыли тайну, почему акулы редко страдают от рака. Для получения ответа на этот вопрос, биологи изучили гены акул, которые кодируют важные для иммунитета белки.

Почему акулы редко болеют раком

Выделив ДНК из нескольких видов акул, среди которых большая белая акула и гигантская акула-молот, ученые обнаружили два активных гена, связанных с иммунной системой животных – legumain и BAG1. Аналоги этих генов имеются и в клетках человека. Они занимаются тем, что способствуют формированию раковых опухолей.

В частности, ген BAG1 кодирует белок, блокирующий процесс запрограммированной гибели клетки,  при которой дефектные клетки уничтожаются. Оказалось, что в ДНК акул эти гены содержат мутации, которые в корне изменили их функции. По мнению биологов, именно модификации генов привели к тому, что в ДНК акул гены legumain и BAG1 стали антираковыми.

Более того,ученые выявили у акул ряд генов, способствующих быстрому заживлению у них ран, а также гены, способствующие эффективной борьбе с инфекциями.

Photo: Viktor Yakovlev