Рукотворное шестое массовое вымирание акул

Опубликованное в научном журнале Science Advances исследование показало, что морская мегафауна, включая больших белых акул и китовых акул, подвергается большому риску из-за последствий изменения климата и загрязнения человеком их местообитаний.

К морской мегафауне относятся крупные обитатели морей и океанов, масса тела которых превышает 45 килограммов. Это и акулы, и киты, и черепахи, и белые медведи, а также императорские пингвины.

В докладе отмечается, что этим крупным водным животным угрожает целый ряд факторов, включая потепление океанов, потерю среды обитания и загрязнение окружающей среды. Вместе взятые, эти факторы уже вызвали серьёзное сокращение численности популяций и локальному вымиранию в прошлом веке.

Согласно полученным результатам, каждое пятое крупное морское животное в мире может вымереть в ближайшие 100 лет — морская мегафауна больше всего подвержена риску изменения климата, и к 2120 году 18% всех видов Мирового океана могут быть навсегда утрачены.

Этот показатель может вырасти до 40% по истечении данного срока, если нами будут потеряны все находящиеся в настоящее время под угрозой исчезновения виды морской мегафауны.

Функциональное разнообразие морской мегафауны в антропоцене

Исследование с названием «Functional diversity of marine megafauna in the Anthropocene» провела международная группа учёных из Великобритании, Франции, Швеции, США и Дании.

Они изучили функциональные признаки видов морской мегафауны, чтобы лучше понять экологические последствия их исчезновения при различных сценариях будущего. Учёные обнаружили, что сильнее всего пострадают акулы, что нанесёт наибольший ущерб экологии Мирового океана в плане «функционального богатства».

Согласно полученным данным к числу видов, которым грозит полное вымирание в течение следующего столетия, относятся большие белые акулы и китовые акулы.

Специалисты пояснили, что функциональное богатство — это совокупная степень экологической роли в сообществе, которую играют конкретные виды мегафауны, прямым образом оказывая влияние на экосистемы.

В исследовании учёные задаются вопросами, как исчезновение крупных морских видов повлияет на экологическое состояние океанских экосистем, какую роль будут выполнять оставшиеся виды, смогут ли они выжить в сложившихся условиях, по каким принципам Природа будет регулировать эти условия для поддержания равновесия и есть ли в её арсенале резервные возможности для этого.

То есть, кризис шестого массового вымирания ставит перед учёными задачу эффективнее измерять биологическое разнообразие и его количественные функции для понимания, как исчезновение различных видов морской мегафауны повлияет на общее разнообразие жизни на Земле.

Взяться за это исследование учёных побудил тот факт, что современная человеческая деятельность приводит к потере всё большего числа видов.  Считается, что в океанах самые крупные животные играют важнейшую экологическую роль, а также сталкиваются с высоким уровнем угрозы со стороны антропогенных факторов, таких как интенсивная промысловая деятельность и изменение климата.

Команда специалистов стремилась выйти за рамки традиционного вымирания видов, чтобы выяснить диапазон ролей, которые выполняют виды, и как биоразнообразие может варьироваться при различных сценариях вымирания.

Подробнее