«Проблема» под парусами

Яхта Problem, из журнала Морской сборник

Яхта «Problem». Иллюстрация из журнала «Морской сборник» №12 за 1852 г.

В 1848 году англичанин Генри Демпстер (Henry Dempster) построил яхту, которую безо всякой натяжки можно считать одним из самых необычных парусников в истории. Характерная деталь: изобретатель дал своему детищу наименование «Problem» — «Проблема». Разумеется, судьба яхты оказалась несчастливой – ведь старая истина гласит: как корабль назовёшь, так он и поплывёт…

Впрочем, железное 20-футовое (примерно 6,1 м) судно сам Демпстер считал лишь моделью настоящего парусника в масштабе 1:6. Главная особенность яхты «Problem» — практически треугольная (на виде сбоку) форма корпуса, который не имеет горизонтального киля. Глубоко расположенный «угловатый» киль образован прямыми штевнями, имеющими большой наклон относительно вертикали. Такая форма придаёт судну хорошую остойчивость, а вкупе с весьма необычной парусной оснасткой – и великолепную манёвренность. По словам изобретателя, его яхта была способна разворачиваться практически на месте. Более того, симметричная конструкция корпуса позволяет судну с одинаковым успехом двигаться как носом, так и кормой вперёд.

Разумеется, у необычной яхты имелись и явно выраженные недостатки: чрезмерно большая осадка, неустойчивость на курсе, рыскливость, неудобство докования и подъёма на слип. В качестве рекламы Демпстер охотно демонстрировал публике, как его судно благодаря угловатому килю переваливается через каменную отмель и специально вбитые сваи, однако полезность этих опытов была сомнительной и вряд ли компенсировала явные минусы проекта.

По словам изобретателя, мысль построить яхту с необычным корпусом и тремя мачтами, две из которых сильно наклонены к горизонту, возникла у него после знакомства с индийскими и арабскими парусниками. Демпстер работал в Ист-Индийской компании и неоднократно бывал в азиатских странах.

Участь яхты «Problem» оказалась печальной. Во время шторма судно, стоявшее в Шилдсе (пригород Ньюкасла), начало биться о камни. Его пришлось вытащить на берег и оставить «безо всякого присмотра». И, как писал Генри Демпстер в журнале «Hunt’s Yachting Magazine», «несколько бездельников, воспользовавшись темнотой ночи, разломали мою яхту и присвоили себе все её составные части. Я думаю, что грабители соблазнились большим количеством свинцового балласта».

Яхта Problem, английская гравюра

Яхта «Problem», английская гравюра.