Невезучий великан «Thomas W.Lawson»

Американская семимачтовая шхуна «Thomas W.Lawson»

Американская семимачтовая шхуна «Thomas W.Lawson»

Если не принимать в расчёт легенды о многомачтовых деревянных джонках, якобы строившиеся в Китае в древние времена, то в истории мирового судостроения был единственный парусник с семью мачтами. Это гигантская стальная шхуна «Thomas W.Lawson», построенная в 1902 году на верфи «Фор Ривер» в американском городе Куинси. Идея её создания принадлежит судовладельцу Джону Кроули, одержимому желанием иметь самый большой парусник в мире. Валовая вместимость мастодонта составляла 5218 брт, что на 137 рег. т больше, чем у предыдущего рекордсмена — германского пятимачтового корабля «Preussen».

«Thomas W.Lawson» в балласте

«Thomas W.Lawson» в балласте

«Thomas W.Lawson» предназначался для перевозки угля. Массивный металлический корпус длиной 120,4 м с огромной высотой борта имел двойное дно; в междудонное пространство (высотой 1,25 м) можно было взять 1070 т воды в качестве балласта. Каждая из семи стальных мачт высотой по 35 м и диаметром 97 см весила 20 т; их продолжением служили деревянные 17-метровые стеньги. Площадь парусов относительно размеров судна-мастодонта казалась не очень большой — 4093 кв. м, но со всей парусной оснасткой управлялись не более дюжины матросов при общей численности экипажа всего в 16 человек. Правда, работу моряков облегчали различные механизмы. Шхуна, не имевшая двигателя, вместе с тем была оснащена паровой рулевой машиной, паровыми лебёдками, электрической системой и даже телефонной сетью!

«Thomas W.Lawson» у причала. Из трубы идёт дым от работающей вспомогательной паровой машины

«Thomas W.Lawson» у причала. Из трубы идёт дым от работающей вспомогательной паровой машины

В полном грузу осадка «Thomas W.Lawson» составляла 9 м — любопытно, что в то время в США был всего один порт, способный принимать столь глубокосидящие суда — Ньюпорт-Ньюс. Зато при следовании в балласте борт шхуны возвышался над водой на 14 м — это тоже можно считать своего рода рекордом, правда, не слишком приятным: маневренность гигантской стальной махины оставляла желать много лучшего. Время, необходимое на перемену галса, составляло, по словам капитана судна Артура Л.Кроули, «от десяти минут до бесконечности».

«Thomas W.Lawson», боковой вид

«Thomas W.Lawson», боковой вид

В начале своей карьеры корпус шхуны-гиганта был выкрашен в светло-серый цвет. Однако щёгольский вид парусник имел недолго: скоро выяснилось, что для углевоза чёрный цвет корпуса куда уместнее.

«Thomas W.Lawson» с чёрным корпусом

«Thomas W.Lawson» с чёрным корпусом

В течение нескольких лет шхуна перевозила сыпучие грузы между портом Ньюпорт-Ньюс и Канадой. В 1907 году ее зафрахтовала компания «Стандарт Ойл» для рейса через Атлантику. В трюмы судна погрузили бочки с 2 003 063 галлонами нефтепродуктов, и оно вышло в свой первый и последний трансатлантический рейс с экипажем из 18 человек. У Ньюфаундленда шхуна попала в жестокий шторм и потеряла все паруса. Её чуть было не выбросило на камни, но ветер, к счастью, переменился. Поставив запасной комплект парусов, «Thomas W.Lawson» добрался до берегов Англии.

Из-за плохой погоды судно шло по счислению и в конце концов оказалось в опасной близости от скал островов Силли. Плохо управлявшийся парусник не смог справиться с начавшимся штормом, и 13 декабря его выбросило на рифы. Под ударами волн корпус шхуны разломился между 6-й и 7-й мачтами. Лоцман и 16 человек экипажа погибли, спастись удалось лишь капитану и механику…

Корпус шхуны-гиганта, сфотографированный сразу после катастрофы, декабрь 1907 г.

Корпус шхуны-гиганта, сфотографированный сразу после катастрофы, декабрь 1907 г.

Любопытные факты о Томасе В.Лоусоне — «пароходе и человеке». В отечественной литературе Томаса Вильяма Лоусона (Thomas William Lawson), в честь которого назван парусник, обычно именуют писателем, что не совсем правильно. На самом деле он был мультимиллионером, банкиром и «медным бароном» — одной из главных фигур на рынке цветных металлов США. Правда, его перу действительно принадлежат несколько книг. Один из его романов, вышедший в свет в 1907 году, назывался «Пятница, тринадцатое число» («Friday the Thirteenth»). Парадоксально, но шхуна «Thomas W.Lawson» потерпела крушение в том же году и именно в пятницу 13 декабря!

Томас Вильям Лоусон, 1905 г.

Томас Вильям Лоусон, 1905 г.

Наиболее известной книгой Лоусона является скандальная «История Кубка Америки от Лоусона» (Lawson History of the America’s Cup), написанная в соавторстве с Винфилдом М.Томсоном и изданная в 1902 году. В ней говорилось об интригах, раскрывалась вся подноготная соревнований и давались крайне нелицеприятные оценки их организаторам. Элита нью-йоркского яхт-клуба, именуемого «клубом миллионеров», не на шутку разозлилась на авторов этого сочинения. Не без помощи мстительных коллег Лоусон под конец жизни разорился и умер практически нищим.

Шхуна «Thomas W.Lawson» на ходу (в балласте)

Шхуна «Thomas W.Lawson» на ходу (в балласте)

Как назывались мачты шхуны-гиганта? По правилам они со второй по шестую должны были именоваться соответственно первой грот-мачтой, второй, третьей и так далее… Это показалось не слишком удобным, и потому от разных лиц, так или иначе причастных к постройке судна, посыпались собственные предложения — их известно не менее десятка. Например, сын Томаса Лоусона Дуглас предложил дать мачтам такие наименования (с носа в корму): фок-, грот-, бизань-, спэнкер-, райдер-, драйвер- и джиггер-мачты. Матросам эти и другие нововведения не понравились, и они придумали более простой и запоминающийся вариант: стали называть мачты по дням недели — от Sunday-mast до Saturday-mast (напомним, что в англоязычных странах неделя начинается не с понедельника, как у нас, а с воскресенья).

«Thomas W.Lawson» входит в гавань на буксире

«Thomas W.Lawson» входит в гавань на буксире

Модель парусника в экспозиции Музея науки (Science Museum) в Лондоне (ныне из экспозиции изъята)

Модель парусника в экспозиции Музея науки (Science Museum) в Лондоне (ныне из экспозиции изъята)

Уникальный парусник и уникальная монета! Эта коллекционная серебряная монета, посвящённая шхуне «Thomas W.Lawson», имеет диаметр 13 см и весит 3,11 кг! Она выпущена казначейством островов Кука.

Та самая монета

Та самая монета

А это обычная 5-долларовая монета островов Кука – так сказать, «эконом-вариант»

А это обычная 5-долларовая монета островов Кука – так сказать, «эконом-вариант»