Кладбище китов возрастом 11 миллионов лет нашли на Керченском полуострове

Цетотерий, рисунок И. Сергеенкова

Возможно, эти животные погибли, выбросившись на берег.

Новое местонахождение позднемиоценовых морских млекопитающих (возрастом около 11 миллионов лет), названное Мелек-Чесме, было обнаружено в 2018 году совместным экспедиционным отрядом Палеонтологического института им. А. А. Борисяка Российской академии наук (ПИН РАН), Крымского федерального университета им. В. И. Вернадского и НАО «Наследие Кубани».

Оно находится на одноименной реке в 5 километрах к северо-западу от города Керчь, у археологического памятника «Комплекс поселений Биели». Здесь участниками экспедиции были найдены почти полный скелет и фрагменты скелетов еще трех особей китов рода зигиоцетов (Zygiocetus), залегавшие в толще захороненного биогенного известнякового рифа. Это первая находка представителей данного рода в Крыму.

Зигиоцеты принадлежат к цетотериям — очень большой (более 50 видов и около 20 родов) вымершей группе усатых китов длиной около трех-четырех метров без специализированных признаков современных семейств. Остатки цетотериев известны из Европы, Северной и Южной Америки, Японии, Австралии и Новой Зеландии. В России их нередко находят на Северном Кавказе.

Цетотерии, мирные фильтраторы криля и мелкой рыбы, часто становились добычей древних кашалотов-убийц, которые по образу жизни походили на касаток, и гигантских акул мегалодонов.

Зигиоцет (Zygiocetus nartorum) был впервые описан в 2014 году. Он назван в честь зигов (зихов) — так древние греки и римляне именовали адыго-абхазские племенные объединения, в античную эпоху жившие на северо-западе Кавказа. От других цетотериев зигиоцет отличается особенностями строения затылочной области черепа и уникальным строением вестибулярного аппарата.

_--.jpg

С. КрускопСкелет и реконструкция цетотерия

Мелек-Чесме, возможно, представляет собой место, где произошло массовое выбрасывание древних китов. Примеры ископаемых захоронений, связанных с выбрасыванием китообразных, известны из разных регионов мира. Так, в чилийской пустыне Атакама найдено огромное китовое кладбище (Серро-Балена, или «Китовая гора»), где 5–9 миллионов лет назад неоднократно происходили массовые захоронения погибших животных и в результате накопились многие десятки скелетов морских млекопитающих разных видов.

Для миоцена Северо-Западного Кавказа возможные случаи выбрасывания китов на рифовые отмели были впервые описаны из Адыгеи — и именно для зигиоцетов.

Источник