Чем питаются белые акулы: новое исследование

Учёные из Австралии изучили рацион питания молодых белых акул и с удивлением обнаружили, что скромная диета звезды фильмов ужасов противоречит образу белой акулы как опасного кровожадного хищника, пожирающего всё на своём пути.

Белые акулы — это самый известный вид акул, который является ТОП-хищником Мирового океана. Тем не менее, информация об их рационе питания, особенно в молодом возрасте, до этого времени была очень скудной, а без неё учёным было трудно установить экологические особенности белых акул и наладить эффективную политику сохранения этого вида.

Разобраться в питании знаменитых хищников решила команда специалистов во главе с Ричардом Грейнджером из Сиднейского университета.

Результаты исследования опубликованы в научном журнале Frontiers in Marine Science.

Учёные сосредоточили внимание на популяции, которая мигрирует вдоль восточного побережья Австралии. Взрослые акулы встречаются здесь относительно редко, и основную часть популяции составляют молодые особи длиной менее 3 метров.

Исследователи проанализировали содержимое кишечника 52 белых акул, большинство из которых погибли в сетях, установленных для защиты пляжей в штате Новый Южный Уэльс. Остатки пищи были обнаружены в 40 из них.

Оказалось, что важнейшее место в рационе белых акул занимают костистые рыбы. Самым популярным видом добычи оказался большой аррип (австралийский лосось), крупный вид рыб в прибрежных пелагических водах. Другие костистые рыбы в рационе питания акул были представлены донными и рифовыми обитателями.

Хрящевые рыбы занимали в диете белых акул меньшую долю. В основном это были различные виды скатов, на которых чаще охотились самцы. Головоногие моллюски и млекопитающие (в данном случае — дельфины) употреблялись в пищу ещё реже. Впрочем, чем старше и крупнее были акулы, тем с большей вероятностью они охотились на морских млекопитающих/

«В желудках белых акул, пойманных в рамках программы Нового Южного Уэльса Shark Meshing, мы обнаружили останки различных видов рыб, которые обычно живут на морском дне или закапываются в песок, — рассказывает автор исследования Ричард Грейнджер. — Это указывает на то, что акулы должны проводить значительную часть своего времени в поисках пищи прямо над морским дном. Поэтому стереотип о зловещем спинном плавнике акулы над водной поверхностью, свидетельствующий, что хищник вышел на охоту, не является точной картиной его поведения. Учёные заблуждались по поводу активности белых акул и особенностей их питания — на самом деле они проводят достаточно много времени на глубине нескольких метров от донной поверхности. Анализ их диеты даёт представление не только о том, какую пищу предпочитают акулы, но и рассказывает о миграционных привычках.

У белых акул разнообразная диета. Помимо лосося мы нашли доказательства присутствия других костистых рыб, в том числе угрей, мерлангов, кефалей и губанов. Мы обнаружили, что скаты тоже были важной составляющей рациона питания, в том числе небольшие скаты, обитающие на дне, и электрические скаты. Также белые акулы охотятся и на орляковых скатов, хотя такой выбор может быть проблематичным для этих хищников, учитывая, как быстро добыча может передвигаться».

Подробнее