Под Андреевским флагом.

Авторы: Юрий Мелконов и Янис Хартманис.

Во времена Российской империи уроженцев Эстляндской и Курляндской губерний охотно брали на службу в Российский императорский флот. Как говорили сами латыши при поступлении на флот, «забрали к русским». Моряки-прибалты отличались дисциплинированностью, выносливостью, хорошей морской выучкой, почти все они были грамотными. Прибалтийские дворяне также честно служили русскому государству. Достаточно вспомнить имена Беллинсгаузена, Крузенштерна и многих других, которые достойно несли Андреевский флаг на просторах Мирового океана.

П.Т. Мальцев. Крейсер Варяг. 1955 г.

В списках экипажей «Варяга» и «Корейца» есть латышские и эстонские фамилии, они же есть среди награждённых Знаком отличия Военного ордена Святого Георгия 4 степени (ЗоВО 4 ст. – G4K – лат.) имедалью «За бой “Варяга” и “Корейца”». Латышский и русский варианты фамилий отличаются, но их сходство очевидно.

Легендарный Крейсер Варяг.

1. LAJAUNS Mārtiņš – Лайяун Мартын, матрос 1 статьи, ЗоВО 4 ст. № 97 511 и медаль, легко ранен в бою.
2. BONDERS Kārlis ( G4K 9 7620) – Бондырев Карл Иванович, машинист 1 статьи, ЗоВО 4 ст. № 97 604 (?) и медаль. Указом Верховного Совета СССР от 24.08.1954 года к 50-летию боя в Чемульпо удостоен медали «За отвагу».
3. BAUMANIS Pēteris – Бауман Пётр, кочегар 1 cтатьи, ЗоВО 4 ст. № 97 668 и медаль.
4. GAILIS Hermanis – Гайле Герман, кочегар 1 статьи, ЗоВО 4 ст. № 97691.
5. ARTMANIS Pēteris – Артман Пётр, машинист 2 статьи, ранение средней тяжести. ЗоВО 4 ст. № 97 843. Вернулся на родину после лечения только через год в 1906 году. Вскоре умер от болезни, связанной с ранением.

Легендарный Крейсер Варяг.

6. LINDE Jānis – Линде Ян, ложник (плотник), ЗоВО 4 ст. № 97825. Команда «Варяга», почти 550 человек, пользовалась деревянными ложками, поэтому в экипаже содержались специальные резчики по дереву (ложечники), которые постоянно обновляли запас столовых приборов. В бою ложечники занимали места согласно боевому расписанию.
5. PĒRKONS Fricis – Перкон Фриц, матрос 2 с татьи, ЗоВО 4 ст. № 97 570 и медаль.
6. MĪLBERGS Ādolfs – Мильберг (Кильберг) Адольф, рулевой, ЗоВО 4 ст. № 97 527 и медаль.
7. GRĪSLIŅŠ Andrejs – Грислин Андрей, рулевой, ЗоВО Крейсер4 ст. № 97 528 и медаль. Отношением от 5.05.1904 года за № 7973 Главного Морского Штаба переведён с «Варяга» в команду крейсера 2 ранга «Алмаз».

Бронепалубный крейсер Варяг в 1916 году.

Циркуляр Главного Морского штаба № 39 от 19 февраля 1904 года. На «Варяге» погибли латыши-матросы:

NAGLIS Nikolajs – штабной горнист Наглис Николай Августович из Венденского уезда (Венден – Цесис), стоял рядом с командиром Рудневым, когда того ранили.
SPROĢIS Kārlis – матрос 2 статьи Спрогис (Спроге) Карл Яковлевич Курляндской губернии, Виндавского уезда (Виндава – Вентспилс). Погиб в бою у 75-мм орудия № 26 на шкафуте (75-мм орудия типа Канэ образца 1891 года на станках Меллера).

Эстонцев-матросов было двое:

SARAPŪ Pridu – Сарабу Приду, кочегар 1 статьи крейсера «Варяг», ЗоВО 4 ст. № 97687 и медаль.
ROOZ Ludvig – Рооз Людвиг, кочегар 1 статьи канонерской лодки «Кореец», ЗоВО 4 ст. № 97 694 и медаль.

Источник:«Списки нижних чинов кавалеров Знака отличия военного ордена Святого Георгия за русско-японскую войну 1904–1905 годов», М., 2006.

Следует отметить, что после службы в Российском императорском флоте многие латыши поступали в торговый флот. В начале ХХ века около 5000 латышей ходили в дальние плавания на торговых судах. Служба в военном флоте и орден Святого Георгия были лучшей рекомендацией при приёме на любую работу. Как бы там ни было, но в том бою, которым уже более 110 лет гордится вся Россия, на «Варяге» рядом с командиром Рудневым были три латыша – рулевые и горнист. Почему Руднев держал на мостике латышей? Может быть, помнил, что он сам родился в Риге в Усть-Двинской крепости? Но, скорее всего, причиной было то, что матросы-латыши были грамотными, знали румбы и градусы, умели вести корабль по компасу, были исключительно дисциплинированны, исполнительны, преданы присяге и воинскому долгу.

Журнал BALTFORT № 27