400-летняя гренландская акула — самое долгоживущее животное на планете

Гренландские полярные акулы, которые достигают половой зрелости в возрасте около 150 лет, установили бы новый рекорд по долгожительству, если бы биологи наконец смогли разработать метод определения их возраста.

Героиня этой сенсационной новости — особь гренландской акулы — по мнению датских учёных, родилась во времена правления Джеймса I. Он был тогда ещё совсем юным, в то время как Рене Декарт излагал на бумаге свои правила в физике и математике, великий Лондонский пожар бушевал во всю силу, Георг II взошёл на престол и началась американская революция…

И может быть ровесницей даже Христофора Колумба, который скончался в 1506 году.

Эта акула пережила две Мировые войны. Представители её вида живут около 400 лет, при этом особенной жизнеустойчивостью отличаются самки.

Открытие делает вопрос изучения продолжительности жизни гренландской акулы невероятно актуальным. Ведь она обогнала даже самого старого слона, жившего в неволе — Линь Вана, который умер в возрасте 86 лет.

Её возраст также намного больше, чем официальный рекорд для человека, установленный 122-летней француженкой (Жанна Луиза Кальман).

— Она закончит жизнь как самое древнее позвоночное животное, — сказал Юлиус Нильсен, ведущий автор исследования из Университета Копенгагена, указывая, что гренландские киты, как известно, живут более 211 лет.

Но гренландская акула не заберёт себе все лавры. Самую длинную жизнь прожил Мин, исландский моллюск, который достиг возраста 507 лет, прежде чем учёные натолкнулись на него.

Серая, упитанная и постоянно растущая в длину (более 6 метров при весе около 1 тонны) гренландская акула — это один из крупнейших хищников в мире. Сообщается, что темпы её роста составляют менее, чем один сантиметр в год. Ранее уже было известно, что эти акулы — долгоживущие существа, но как долго они живут, было загадкой.

— Морские биологи пытались определять возраст и продолжительность жизни гренландских акул на протяжении десятилетий, но безуспешно, — сказал Стивен Кампана, эксперт по акулам из Университета Исландии. — Учитывая, что эта акула – опасный хищник (король пищевой цепочки) в водах Арктики, невероятно, что мы не знали, живет ли эта акула 20 лет или 1000 лет.

Гренландскую акулу впервые увидели у поверхности воды с исследовательского судна Санна в Северной Гренландии.

Юлиус Нильсен говорит, что это первое веское доказательство того, как долго эти создания могут жить:

— Мы предполагали, что имеем дело с необычным животным, но то, что акулы оказались настолько стары, стало для нас настоящим сюрпризом! Это, безусловно, говорит нам о том, что это существо является уникальным, и его следует рассматривать как старейшее животное в мире.

Подробнее