30 марта 1840 г. открыта «Земля Вилкса»

antarctica-302976_1920

176 лет назад  была открыта Земля Уилкса — часть восточного побережья Антарктиды. Это открытие принадлежит американской экспедиции во главе с военным моряком Чарльзом Уликсом, который и объявил её частью территории США.

В период с 1838 по 1842 гг. на шлюпе «Винсен» экспедиция Уилкса открыла большую часть береговой линии восточной Антарктиды, преодолев без малого 2800 км близ побережья, славившегося сильнейшими штормами. Уилкс объединил эти участки под названием «Антарктическая часть света».

Однако название «Земля Уилкса» появилось на картах только после Австралийской антарктической экспедиции 1911-1914 гг.,  возглавлял которую австралийский геолог Дуглас Моусон. В ходе экспедиции на карту была нанесена огромная часть антарктического побережья, обобщив тем самым открытия предыдущих исследователей.

Только в 1959 году Антарктида была признана международной зоной.

Само открытие Антарктиды принадлежит русской экспедиции во главе с Лазаревым  и Беллинсгаузеном. В 1820 году на двух военных шлюпках «Восток» и «Мирный», русские мореплаватели подошли к самой южной точке земного шара.

Антарктида — континент, расположенный на самом юге Земли. Это шестой по счету и последний открытый материк на нашей планете.  Антарктида, вместе с простирающейся вокруг нее областью, – всемирный природный заповедник. Большая ее часть – ледяная пустыня, лишь у берегов теплится жизнь.

Ледяная Антарктида считается главным «холодильником» нашей планеты и оказывает влияние на ее климат. Лед Антарктиды отражает до 90% солнечной радиации, что защищает материк от нагрева.

Согласно Договору об Антарктике, подписанному 1 декабря 1959 года в Вашингтоне 12 государствами-участникам, материк может использоваться исключительно в мирных целях.За соблюдением положений договора следит Секретариат договора по Антарктике, в который входят представители 48 государств.

Также в 1991 году был подписан Мадридский протокол, запрещающий производственную деятельность и добычу полезных ископаемых в Антарктиде.